Was ist ALS? Welche Stadien und Ursachen gibt es?

Was ist ALS? Welche Stadien und Ursachen gibt es?

 

Die ALS-Krankheit, eine degenerative Erkrankung des Gehirns und des Rückenmarks, wird auch als amyotrophe Lateralsklerose bezeichnet. Der 21. Juni wird jedes Jahr als Welt-ALS-Tag gefeiert, um das Bewusstsein für diese Krankheit zu stärken, für die es noch keine Heilung gibt. Was Sie sich über die Krankheit fragen und was Sie wissen müssen, finden Sie in diesem Artikel.

Was ist ALS-Krankheit?

 ALS, auch amyotrophe Lateralsklerose genannt, ist eine neurologische Erkrankung, die Nervenzellen betrifft, die für die Steuerung willkürlicher Muskelbewegungen wie Kauen, Gehen und Sprechen zuständig sind. Da es sich um eine fortschreitende Krankheit handelt, verschlimmern sich die Symptome der ALS mit der Zeit. Bislang gibt es keine wirksame Behandlung, die die Verschlimmerung der Symptome aufhält.

ALS gehört zur Gruppe der so genannten Motoneuronenerkrankungen, die durch den allmählichen Verfall und das Absterben von Motoneuronen verursacht werden. Wenn sich die motorischen Neuronen verschlechtern, verlieren sie ihre Funktion und die Muskeln werden schwächer. Am Ende dieses Prozesses lässt auch die Steuerung der willkürlichen Bewegungen durch das Gehirn nach.

Die Symptome der ALS im Frühstadium sind in der Regel Muskelschwäche oder -steifheit. Alle willkürlichen Muskeln sind nach und nach betroffen. Infolgedessen verliert der Patient an Kraft, an der Fähigkeit zu essen, zu sprechen, zu atmen und sich zu bewegen. Die meisten Menschen mit ALS sterben innerhalb von 3 bis 5 Jahren nach Auftreten der ersten Symptome an Atemversagen. Weitere 10 Prozent der Patienten überleben 10 Jahre oder länger.

Bei wem tritt ALS auf?

Die nicht übertragbare amyotrophe Lateralsklerose ist eine weltweite Krankheit.  Männliche ALS-Patienten sind häufiger betroffen als weibliche. Diese Krankheit beginnt im Durchschnitt im Alter von 55 Jahren, kann aber auch in jüngeren Jahren auftreten.

Was sind die Symptome von ALS?

Diese Krankheit kann zu Beginn symptomlos sein, aber die Symptome treten erst nach und nach auf. ALS-Symptome im Frühstadium sind wie folgt:

  • Schwierigkeiten beim Kauen oder Schlucken
  • Muskelkrämpfe
  • Schwäche der Muskeln in den Beinen, im Nacken, in den Armen oder im Zwerchfell
  • Muskelkontraktionen in Bein, Arm, Schulter oder Zunge
  • Straffes Muskelgewebe
  • Verzerrte Sprache

Die amyotrophe Lateralsklerose manifestiert sich zuerst in der Hand oder im Arm. Es verursacht Schwierigkeiten bei einfachen Tätigkeiten wie Schreiben, Hemd zuknöpfen oder Drehen eines Schlüsselschlosses. In Fällen, in denen nur das Bein betroffen ist, kann die Person Probleme beim Gehen oder Laufen haben. Treten die ersten Symptome in den Armen oder Beinen auf, spricht man von ALS im Spätstadium.

Wenn die Krankheit fortschreitet, breitet sich die Muskelschwäche auf andere Körperteile aus. Die Betroffenen können Probleme beim Bewegen, Schlucken, Sprechen und Atmen haben.

Diese Patienten können im Allgemeinen denken, verstehen und Probleme lösen. Patienten, die in der Lage sind, solche geistigen Prozesse auszuführen, sind sich ihres Funktionsverlustes bewusst und können mit der Zeit ängstlich und depressiv werden. Mit der Zeit können diese Patienten auch die Fähigkeit zu atmen verlieren und auf ein Beatmungsgerät angewiesen sein.

Was sind die Ursachen von ALS?

Wenn Sie sich fragen: "Was verursacht ALS?", sollten Sie wissen, dass die Ursache für diese Krankheit noch nicht gefunden wurde. Die Wissenschaftler haben noch nicht herausgefunden, warum diese Krankheit bei manchen Menschen auftritt und bei anderen überhaupt nicht. Wissenschaftliche Daten zeigen jedoch, dass Genetik und Umwelt eine wichtige Rolle bei der Degeneration der Motoneuronen und der Entwicklung der Krankheit spielen.

Wie wird ALS diagnostiziert?

Es gibt keinen einzigen Test, der hilft, die Frage "Wie beginnt die ALS-Krankheit?" zu beantworten und eine Diagnose zu stellen. Bei der Diagnose werden die vom Arzt bei der körperlichen Untersuchung festgestellten Symptome der amyotrophen Lateralsklerose eingehend geprüft und zusammen mit der Krankengeschichte der Person bewertet. Durch eine neurologische Untersuchung in regelmäßigen Abständen kann festgestellt werden, ob sich Symptome wie Muskelschwäche und Muskelschwund verschlimmern. Zu diesem Zweck werden einige Tests durchgeführt. Diese Tests sind

  • Elektromyographie (EMG)
  • Nervenleitfähigkeitsstudie (NCS)
  • Magnetresonanztomographie (MRI)

Auch Urin- und Blutuntersuchungen sind je nach den Beschwerden des Betroffenen, dem Untersuchungsbefund und den Testergebnissen notwendig. Darüber hinaus kann eine Muskelbiopsie durchgeführt werden, um festzustellen, ob die Person eine andere Muskelerkrankung als ALS hat. Dazu wird unter örtlicher Betäubung eine kleine Muskelprobe entnommen und analysiert.

Was sind ALS-Behandlungsmethoden?

Es gibt keine Behandlung der ALS-Krankheit, die die Schädigung der Motoneuronen rückgängig machen und heilen könnte. Wenn man den Prozess jedoch so angenehm wie möglich gestaltet, kann man den Betroffenen das Leben mit der Krankheit erleichtern. Dabei wird ein multidisziplinärer Ansatz verfolgt, bei dem Atmungstherapeuten, Ernährungsberater, klinische Psychologen, Krankenschwestern und Ärzte den Prozess als Team begleiten.

Physiotherapie kann die Unabhängigkeit und den Komfort des Betroffenen während der ALS erhöhen. Darüber hinaus können Dehnungsübungen die Verkürzung schmerzhafter Muskeln verhindern.

Auch ein Ernährungsberater ist Teil des Behandlungsprozesses. Mit seinen Empfehlungen sorgt der Ernährungsberater dafür, dass der Patient genügend Kalorien zu sich nimmt und mit Ballaststoffen und Flüssigkeit versorgt wird.

Da die Muskeln, die für die Atmung verantwortlich sind, geschwächt sind, kann der Patient bei körperlicher Betätigung unter Atemnot leiden. Daher wird eine individualisierte Atemtherapie durchgeführt.

ALS-Krankheitsklassifikationen

Die Frage "Was ist amyotrophe Lateralsklerose?" ist ebenso neugierig wie die Frage, wie diese Krankheit klassifiziert wird. Diese Krankheit wird als familiär und nicht erblich eingestuft. In 90-95 % der Fälle von amyotropher Lateralsklerose gibt es keine Familienanamnese. Die ALS-Krankheit wird im Allgemeinen wie folgt klassifiziert:

  • Familiäre ALS
  • Klassische ALS
  • Primäre Lateralsklerose
  • Progressive Bulbärparalyse (PBP)
  • Progressive Muskelatrophie (PMA)

 

Was sind die Risikofaktoren für die ALS-Krankheit?

Die Hauptrisikofaktoren für ALS sind Vererbung, Alter, Geschlecht und Genetik. Umweltbedingte Risikofaktoren sind das Rauchen, die Belastung durch Umweltgifte und der berufliche Status.

Was sind die Risikofaktoren für ALS?

Die wichtigsten Risikofaktoren für ALS sind Vererbung, Alter, Geschlecht und Genetik. Zu den umweltbedingten Risikofaktoren gehören das Rauchen, die Exposition gegenüber Umweltgiften und der berufliche Status.

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